Акалифа или лисьи хвостики

Акалифа, или лисий хвост, ( Acalypha ) - оригинальный многолетний декоративный кустарник. Листья у него матово-зеленые, продолговатые. Мелкие цветки собраны в пушистые ярко-красные пониклые соцветия, до 30-40 см длиной, похожие на длинные сережки и еще на хвост лисы. Цветет растение с весны до осени. В домашних условиях длина побегов у растения бывает от 30 до 70 см.

Сильно разросшийся куст теряет декоративность, поэтому весной стебли до половины обрезают. У молодых побегов прищипывают кончики для дополнительного ветвления. Цветение может длиться круглый год, отцветшие соцветия удаляют. Длина красных или белых соцветий достигает 50 см. Наиболее эффектны молодые растения. Предпочтительнее всегда иметь одно-двухлетние кусты.

Месторасположение. Они хорошо себя чувствуют в небольших светлых и теплых комнатах, но вообще акалифа плохо переносит зимовку в квартире и сухой воздух. Акалифа очень влаголюбива и теплолюбива, растет при температуре 20-25 °С, любит хорошее освещение, но в жаркое время ее следует притенять, защищая от прямых лучей солнца: можно на несколько часов набросить на растение очень тонкий укрывной нетканый материал.

Уход. В период роста цветок обильно поливают и опрыскивают водой комнатной температуры, поддерживая высокую влажность воздуха. Земля в горшке тоже должна быть все время влажной. Ухаживая за акалифой, надевайте перчатки, помните, что она может вызывать покраснения кожи.

Подкормку в весенне-летнее время проводят каждые две недели: в 3 л воды разводят 1 чайную ложку «Агриколы для цветущих растений» и 1 столовую ложку препарата «Лигногумат», или 1 чайную ложку «Агриколы-7» и 1 столовую ложку «Эффектона ДЦ», или 1 чайную ложку «Агриколы для декоративных растений» и 1 столовую ложку «Агриколы-Фантазии».

Размножают акалифу в марте-апреле вызревшими побегами, которые разрезают на черенки длиной 8-9 см. Для них готовят земельную смесь из листовой, дерновой, перегнойной земли с добавлением песка (2:8:2:1), но лучше всего использовать питательный грунт для цветов и комнатных растений.

Вредители и болезни. Паутинный клещ, тля, белокрылка. Рекомендуется обработка препаратами «Искра БИО» или «Фитоверм» (2 мл - 1 ампула на 1 л воды).

Фото: Wikipedia. Агротехника дается по изданию: О. Ганичкина. Любимые домашние цветы (М. 2006).